El segundo cerebro del cuerpo; comprensión de los microbios y la salud del intestino

Publicado el 29 noviembre, 2018 | Salud

Tu salud intestinal general puede afectar tu salud mental en general y esto lo sabes como nosotros también lo sabemos; deberías saber por qué, cómo y qué puedes hacer al respecto para ayudar a los microbios que viven en tu intestino.

¿Sabías que: desde el día en que naciste, los microbios en tu intestino desempeñaron un papel clave para ayudarte a desarrollar un cerebro y un sistema nervioso saludables?

La evidencia científica continúa sugiriendo que los microbios pueden afectar ciertas áreas del cerebro que tienen un impacto en la salud y bienestar en general. Más específicamente, tener un intestino lleno de microorganismos amigables se ha relacionado con tasas más bajas de obesidad, problemas de digestión, mayor esperanza de vida y un mejor estado de ánimo. Tu intestino es la segunda colección más grande de nervios en el cuerpo (siendo el cerebro el primero) y, a menudo, se le denomina como el “segundo” cerebro.

Asombroso lo del segundo cerebro, ¿verdad?

Tu cerebro y tu intestino están conectados a través de una serie de señales complejas que retransmiten información entre sí que ayudan a controlar múltiples funciones; en particular, comer y digerir alimentos. La relación entre ellos es tan amplia: que se ha demostrado que tiene un efecto neto en tu estado de ánimo general.

Los médicos han sabido por mucho tiempo que un intestino molesto puede enviar señales al cerebro para inducir sentimientos de náuseas y evitar la necesidad de comer, lo que puede conducir a la depresión (aunque sea relativamente a corto plazo).

  • Se sabe que hay alrededor de 16 sustancias químicas que transmiten mensajes liberados de los intestinos al torrente sanguíneo, que envía señales al cerebro para comer más o menos. Tus genes, y lo que pones en tu boca, son las dos cosas que controlan este comportamiento.
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¿Existe una conexión entre la diversidad de microbios y el estrés?

En momentos de estrés, el cerebro puede alterar los movimientos del intestino a través de sus emociones, lo que tiene un efecto en cadena en la función hormonal; esto, a su vez, crea un ciclo virtuoso de síntomas que pueden causar una interrupción masiva de los microbiomas y sentimientos de depresión.

A través de más investigaciones científicas, ha quedado claro que el sistema inmunológico del cuerpo también desempeña un papel clave en la conexión entre el intestino y el cerebro. Las células T reguladoras, que son responsables de controlar y regular la respuesta del sistema inmunológico a las células extrañas para prevenir enfermedades autoinmunes, están en contacto continuo con tus microbios y el cerebro, actuando como un mensajero entre los dos.

Una de las quejas más comunes asociadas con el intestino es la del síndrome del intestino irritable; esto suele ser más frecuente en las mujeres que en los hombres y es más común para las personas entre 30 y 60 años de edad. Si bien aún se desconoce la causa, se dice que el estrés es un factor importante; de hecho, el 50% de los casos relacionados con esta afección se debe simplemente a síntomas psiquiátricos como la ansiedad, el estrés y la depresión, que son puramente creados por la mente consciente o subconsciente.

Mejora tu salud con alimentos fermentados

Si bien el control del estrés ayudará a contrarrestar los efectos de algunos de los efectos psicológicos mencionados (como consecuencia de los microbios comprometidos en tu intestino), comer alimentos fermentados (probióticos) asegurará que tengas una amplia gama de microbios saludables para mejorar su salud y bienestar en general; algunos de estos incluyen yogurt natural, kimchi, tempeh, miso, chucrut o leche de soja.

Estos alimentos tienen un alto contenido de microbios vivos, como los lactobacilos, un tipo de bacteria “compatible con el intestino” que se encuentra en los sistemas digestivo, urinario y genital para mantenerte saludable y prevenir enfermedades.

Incluir estos alimentos fermentados en tu dieta puede mejorar la función microbiana del cuerpo, lo que a su vez reduce el desarrollo de bacterias causantes de enfermedades en tu intestino. En última instancia, la variedad es la sal de la vida;  comer una amplia variedad de alimentos asegurará que tu cuerpo produzca una buena mezcla de microbiota que contribuirá a tu salud general.

La dieta occidental tiene un alto contenido de grasa y azúcar refinada que humedece el desarrollo de bacterias inocuas para el intestino; como hemos llegado a esperar, esto ha llevado a un aumento en el número de personas que sufren enfermedades psicológicas y físicas, como depresión, exceso de comida y varios tipos de cáncer.

¿Puede el ejercicio regular alterar los microbios intestinales?

Según un estudio publicado por la revista Medicine and Science in Sports and Exercise, se seleccionó a 532 adultos para revisar qué tan frecuente se asocia el ejercicio con la composición microbiana del intestino alterada. En el estudio se trabajó en 18 sujetos magros y 14 sujetos femeninos en sobrepeso que participaron en un programa de entrenamiento basado en la resistencia durante 6 semanas durante 3 días a la semana, cada uno de los cuales consistió de 30 a 60 minutos de ejercicio en esos días.

Durante los 30 a 60 minutos de ejercicio, esto alteraría la intensidad moderada (60% de la reserva de frecuencia cardíaca del sujeto) y la intensidad vigorosa (75% de la reserva de frecuencia cardíaca de la persona). Una vez finalizado el período de estudio, se pidió a los sujetos que volvieran a un estilo de vida sedentario durante 6 semanas como un “período de lavado”.

A lo largo del período de estudio, se recolectaron muestras de las heces de los sujetos antes y después del programa de entrenamiento de resistencia de 6 semanas, así como antes y después de que los sujetos se sometieron a un período de lavado de  sedentario de intestino de 6 semanas.

Después de que los investigadores realizaron un análisis de diversidad beta, encontraron que todos los sujetos de prueba experimentaron un aumento en los ácidos grasos de cadena corta y se demostró que la aptitud cardiorrespiratoria estaba relacionada positivamente con una mayor diversidad bacteriana y bacterias productoras de butirato.

Sin embargo, el aumento de los niveles de ácidos grasos de cadena corta disminuyó cuando los sujetos de prueba se sometieron a un estilo de vida sedentario, ya que todos los cambios inducidos por el ejercicio en los microbios se revirtieron rápidamente. Los sujetos magros vieron el mayor aumento en la diversidad bacteriana de la producción de ácidos grasos de cadena corta, mientras que los sujetos en sobrepeso experimentaron un aumento “moderado” en los microbiomas intestinales que producen ácidos grasos de cadena corta.

En general, los investigadores del estudio concluyeron que el ejercicio frecuente tiene un efecto neto positivo en los cambios funcionales en la microbiota del intestino humano y este es especialmente el caso, mientras más delgado sea una persona, aunque todos experimentarán algún tipo de aumento independiente de la dieta.

¿ Eres consciente de la importancia de tu dieta y entrenamiento ?



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