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Polialcoholes: ¿Qué son y para qué se usan?

Polialcoholes, ¿Qué son y para qué se usan?: La alimentación industrializada supone el empleo de múltiples sustancias que ingerimos pero cuya naturaleza no conocemos, para que te alimentes con mayor conciencia hoy te hablamos de los polialcoholes.

¿Qué son los polialcoholes?

Los polialcoholes también se conocen como azúcares alcohólicos y se trata de carbohidratos cuya estructura química es hidrogenada, esto se traduce en diversas características, por ejemplo, los polialcoholes poseen un característico sabor dulce unido a un contenido calórico muy bajo y la importante peculiaridad de que no requieren de la acción de la insulina para ser metabolizados y no se absorben completamente, lo que los convierte en compuestos químicos orgánicos que forman parte de múltiples productos idóneos para diabéticos.

Otra característica importante de los polialcoholes, es que a diferencia de otros azúcares simples, como por ejemplo la glucosa, poseen poca fermentabilidad, es decir, no tienen capacidad para formar caries en el esmalte dental.

Definir los polialcoholes como azúcares alcohólicos puede llevar a la confusión y por ello es importante aclarar que estos compuestos no contienen azúcar ni alcohol, aunque su definición nos haga pensar todo lo contrario.

Algunos de los polialcoholes más comunes son los siguientes, entre estos nombres seguro podemos distinguir alguna sustancia que se emplea ampliamente como edulcorante:

  • Glicerol
  • Arabitol
  • Xilitol
  • Manitol
  • Sorbitol
  • Licasina
  • Maltitol
  • Isomalta
  • Dulcitol

¿Para qué se usan los polialcoholes?

Por sus características los polialcoholes se utilizan en múltiples productos alimentarios como sustitutos del azúcar, por ejemplo en aquellos productos light o aptos para diabéticos, aunque por su baja fermentabilidad también los podemos encontrar en gomas de mascar y pastas dentífricas.

La adición de polialcoholes a diversos productos alimentarios presenta distintas ventajas:

  • Son aptos para diabéticos y no alteran los niveles de glucosa en sangre.
  • Aportan un contenido calórico bajo, siendo aptos para las dietas de control de peso 
  • No causan caries en el esmalte dental.
  • Son una alternativa idónea para aquellas personas amantes del sabor dulce pero que buscan sustitutos saludables del azúcar.

¿Con los polialcoholes todo son ventajas?

Seguramente al adquirir algún producto desnatado habremos leído en alguna ocasión “el consumo en exceso puede tener efectos laxantes”. Debemos recordar que los polialcoholes no se absorben completamente, por lo que una ingesta excesiva de los mismos puede llegar a causar diarrea severa y malestar estomacal.

Ésta sería la principal desventaja de los polialcoholes, no obstante, muchos de éstos compuestos se acompañan de otros edulcorantes artificiales cuyos efectos sobre la salud a largo plazo no han sido evaluados adecuadamente, por lo tanto y como sucede en múltiples ocasiones, debemos moderar el consumo de estos compuestos.

Podemos concluir que los polialcoholes no son una panacea en el ámbito de la nutrición humana, por lo tanto lo prioritario siempre será seguir una dieta saludable y equilibrada en el contexto de una vida activa, no obstante los polialcoholes sí nos ofrecen una alternativa al azúcar que resulta de especial interés para las personas diabéticas.


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